Cómo comprar una casa nueva de forma inteligente — Segunda parte

How to Shop Wisely_Part II

PASO 6: Ve a casas modelo que se ajusten a tus necesidades.

Finalmente, ¡la parte divertida! Recorrer casas modelo vanguardistas amobladas por los mejores diseñadores de interiores (también conocidos como merchandisers o comercializadores en el mundo de las viviendas nuevas) ofrece algunos excelentes beneficios:

Obtienes un pase gratuito a una sala de exhibición de diseño de interiores, con lo más nuevo en muebles para el hogar y tendencias de diseño. Imagínate las salas de exhibición de Crate and Barrel, Ikea y tu vendedor local de muebles, recubrimientos para paredes, pinturas y electrodomésticos, todo en un mismo sitio. ¿Qué más se puede pedir? Si tienes suerte, también te darán una galleta recién horneada, una botella de agua gratis o un bolígrafo con el logo de la constructora, y un paquete de brillantes folletos para que lleves a casa.

Lo más importante, tendrás una idea de primera mano (y sin obligaciones) de cómo podría sentirse realmente vivir allí.

¿Un sitio que de seguro visitarás? El centro de ventas de la constructora, el cual a menudo se encuentra en un garaje de la casa modelo que ha sido decorada. (¡Busca el área ajardinada con árboles y arbustos donde debería estar la vía de acceso!).

Una característica fundamental del centro de ventas es el mapa del sitio. Imagina una mesa grande del tamaño de esa mesa de ping pong que ocupa espacio valioso en tu sótano. El mapa del sitio muestra los límites de cada vecindario dentro de la comunidad; dichos vecindarios a menudo se diferencian por precio, así como por el tamaño de las casas y los lotes. Los lotes individuales (sitios de construcción) se muestran a escala.

Es aquí donde el equipo in situ muestra sus cosas: Te enterarás de qué Fases (partes de la comunidad) están a la venta actualmente. También verás lotes (sitios de construcción) con una variedad de dimensiones, ubicaciones y en algunos casos vistas. No es sorprendente que esos lotes en la cresta de la montaña que dan hacia la reserva natural y el río cuesten más que los más pequeños e interiores.

Al visitar la casa modelo, también se abrirá ante ti un mundo de opciones y mejoras. Hablaremos más de esto más adelante, también. No es necesario ni decir que seleccionar los lotes premium y opciones o mejoras aumentará el precio de tu casa. Ésa es la principal razón por la que te recomendamos que establezcas qué tanto puedes gastar en una casa cómodamente y pienses en qué características son más importantes para ti y para los demás en la casa.

Los objetivos de tu visita a la casa modelo son tener una idea de primera mano sobre el enfoque de la constructora con respecto al diseño, la construcción y la eficiencia energética; evaluar la calidad de la mano de obra y el diseño; y comparar y contrastar las características estándar y opciones de casas de tus constructoras finalistas.

Becky Birches tuvo una experiencia especial en 2011. Ella y su esposo, Matt, estaban recorriendo casas modelo en Eureka, Mo., tratando de decidir si construir o comprar una casa usada. La diseñadora de cocinas se encontró a sí misma escrutando el trabajo de madera.

“Lo más importante para mí era revisar los detalles en las casa modelo,” explica Bircher. “No se trataba de ver quién tenía las encimeras más bonitas. Era una cuestión de ver si los marcos de las puertas se alineaban. Si el constructor prestaba atención a las molduras tipo corona. Para mí, personalmente, eso era muy importante.”
La pareja terminó trabajando con Centex Homes, una constructora de producción en masa, y se mudó a su nueva casa en diciembre.

Si te inclinas por un constructor personalizado, ten en cuenta que algunos también construyen casas modelo. Además, muchos constructores personalizados organizarán un recorrido por casas de clientes anteriores, lo que no solo permite obtener información sobre construcción y diseño, sino que también es una oportunidad para hablar con el propietario sobre su experiencia general.

¿Parece que tienes muchas cosas que buscar en tus visitas a casas modelo? ¡Por supuesto! Y todo puede empezar a confundirse si visitas comunidades residenciales nuevas en una rápida sucesión.

Para ayudar a llevar un registro de lo que ves, escribe los detalles más atractivos que te llamaron la atención. Usa la cámara de tu celular lo más que puedas. Recopila folletos y planos de planta y toma notas en ellos, también.

Un muy buen consejo de un comprador de casa con experiencia: Toma una foto del exterior de cada casa modelo al entrar. Trata de incluir un cartel con el nombre de la constructora. Sabrás que las fotos subsiguientes vinieron todas de esa casa hasta que llegues a la foto exterior de la siguiente casa.

PASO 7: ¿Cuál es tu cronograma?

Las cosas buenas se llevan su tiempo. Desde el momento en que firmas un contrato con una constructora hasta el día en que realmente te mudas, pueden pasar meses o, en el caso de una casa personalizada grande, más de un año.

Obtener los permisos de construcción puede tomar de dos a seis semanas, dicen los representantes de las constructoras.

“El tiempo de construcción en nuestro caso es normalmente de 90 a 120 días, dependiendo del plan,” dice Colston. “En general, (en una casa de producción) puede ser un proceso de cinco a seis meses.”

En el caso de una casa personalizada, el cronograma normalmente es más largo. Fulton Homes en Phoenix, Arizona, construye tanto casas de producción en masa como casas personalizadas, de modo que tienen experiencia con ambos tipos de cronograma.

“Ten en cuenta que se deben trazar los planos, y los propietarios a menudo los revisan y modifican a medida que se avanza,” dice Dennis Webb, de Fulton. “Y eso tiene que pasar por obtener los permisos de la ciudad. Eso puede sumar unos cinco meses al proceso. Yo diría que habría que esperar que la construcción de una casa personalizada se tome de un año y medio a dos años.”

Si esperas mudarte en menos tiempo, una excelente manera de lograrlo es comprar una casa dentro de las especificaciones, también llamada de inventario, que haya sido construida parcial o totalmente antes de venderla. Una casa de inventario terminada puede requerir sólo semanas para cerrar el trato. Tendrás todos los beneficios de una casa nueva pero no tendrás la oportunidad de personalizar sus características. Puede ser una respuesta ideal para un transferido o alguien que quiera una construcción nueva y necesite mudarse rápido.

También puedes buscar casas de inventario que estén en construcción pero aún les falten semanas para estar terminadas. Así el comprador podría aún seleccionar algunas características y mejoras tales como alfombras, baldosas, gabinetes, etc.

Otra opción: Compra una casa modelo. Cuando una comunidad de casas nuevas está casi toda vendida, la mayoría de los constructores venderán las casas modelo, probablemente con una ventana de cierre a corto plazo. Una ventaja de comprar una casa modelo es que normalmente contiene muchas características y mejoras adicionales.

PASO 8: Cuando escojas un plano de planta, piensa en el futuro.

Mientras estés viendo casas, recibirás muchos consejos sobre la superficie o cantidad de metros cuadrados y las características de la casa para que se adapte a tu estilo de vida actual. Ten en cuenta que tus necesidades (o preferencias) pueden cambiar a lo largo de los años o tu hogar puede crecer de formas inesperadas.

“Yo he hecho construir dos casas, personalmente, y las he hecho pensando que había una probabilidad de que uno o ambos padres vivirían conmigo,” nos cuenta la agente de bienes raíces, Hunt. Así que le pidió al constructor convertir un aseo en el primer piso (ubicado cerca de un dormitorio) en un baño completo para que sus padres no tuvieran que subir por las escaleras hasta un baño en el piso superior.

Muchos constructores de producción en masa ofrecen planos de planta que permiten realizar cambios. Lennar, por ejemplo, recientemente presentó su NextGen, una vivienda unifamiliar dentro de otra vivienda, que consiste en dos espacios para vivir, con entradas independientes, bajo un mismo techo, de modo que múltiples generaciones puedan vivir juntas, pero no tan juntas.

Recuerda también que la tecnología avanza. Muchos constructores toman medidas para incluir eso en sus planes, por ejemplo, incluyendo conductos y un cableado resistente durante la construcción. De este modo, a medida que la tecnología, la automatización del hogar y las salas multimedia evolucionan, podrás ponerte al día más fácilmente. Para obtener más información sobre este tema, consulta nuestro artículo sobre cómo hacer tu casa a prueba del futuro.

PASO 9: Es más que la casa nueva, también es el terreno sobre el cual se encuentra.


No olvides el terreno. Las consideraciones a la hora de escoger un sitio para tu casa incluyen tu estilo de vida: ¿Quieres retirarte hacia una zona boscosa? Tal vez prefieras estar lejos de una vía principal o puede ser importante que tus hijos puedan caminar o irse en bicicleta a la escuela.

Otros factores son arquitectónicos: algunos planos de viviendo sólo se pueden construir en ciertos terrenos que se ajusten a los mismos. Un garaje para tres vehículos necesita su espacio, por ejemplo.

Además de seleccionar un lote o terreno, a menudo seleccionarás lo que se conoce como una elevación. Éstas son variaciones de cómo se verá la fachada principal de tu casa. El grado de diferencia entre elevaciones puede ser significativo: se mueven, agregan o borran ventanas, los hastiales (sección arqueada del techo) variarán drásticamente, y el exterior de la casa puede variar desde un acabado con ladrillos, estuco, revestimiento o piedra.

Otra cosa que hay que tomar en cuenta es que, hoy en día, la mayoría de los desarrollos prohíbe construir casas de aspecto idéntico de forma adyacente, cruzando la calle o incluso en la misma cuadra. Esto está diseñado así para brindar una agradable diversidad de casas y diseños, lo que los constructores llaman paisaje urbano.

Luego está el tema del sol: “En verano, aquí en Phoenix hace calor, y la orientación de la casa con respecto al sol puede hacer una gran diferencia en cuanto a calentamiento y enfriamiento,” dice Webb, de Fulton Homes. “A mucha gente no le gusta un jardín que dé hacia el oeste en verano, pero si están comprando una casa de invierno, un jardín que dé hacia el oeste sería grandioso.”

Por último, considera dónde está ubicada tu casa en relación con las intersecciones de las calles. Algunas casas están ubicadas de modo que los carros pasen en paralelo con respecto a ellas. Otros lotes pueden ser barridos por los faros de todos los autos que den la vuelta en la esquina. Hay mucho que considerar al seleccionar un lote, no sólo la vista.

PASO 10: El mundo de opciones.

En los últimos años, los constructores han respondido a una demanda de personalización por parte de los consumidores con una amplia gama de características que son mejoras a sus ofertas básicas. En general, los clientes deberán escoger muchas de esas opciones antes de firmar un contrato final, ya que esto afecta el precio.

“Hay tres maneras básicas de hacerlo,” explica Webb de Fulton Homes. “Una constructora puede vender opciones desde un espacio en sus casas modelo, o pueden enviar a los compradores a una empresa especializada en pisos o en electrodomésticos con la que la constructora tenga un contrato para manejar estas selecciones.”

“O puedes hacer lo que nosotros hacemos, y lo que muchas constructoras hacen, que es tener un centro de diseño aparte,” nos dice. “Lo creamos porque cuando trabajábamos a través de un empresa especializada en pisos, no podíamos vender todo allí. No tenían fregaderos, ventiladores de techo y lámparas, etc., así que decidimos hacer nuestro propio centro de diseño para ofrecer todo en un mismo sitio.”

Por una parte, puede ser estimulante tener una casa completamente personalizada, es por eso que algunas personas construyen, después de todo, pero cuidado con exagerar.

Las opciones que hoy te encantan podrían perder algo de su atractivo con el tiempo, o no ser del gusto de todo el mundo si decides vender la casa más adelante. Es sabio tener en cuenta los valores de reventa cuando escoges características. Si las chimeneas son extremadamente populares en tu mercado, puede ser buena idea invertir en una, aunque pienses usarla sólo ocasionalmente.

PASO 11: Relájate y disfruta el espectáculo.

¡Uf! ¡Lo lograste! Finalizaste tu búsqueda interior. Hiciste tu lista de deseos, estás pre-calificado en cuanto a lo que puedes pagar por una casa, redujiste tus opciones en línea y visitaste muchas, y a menudo espectaculares, casas modelo. Seleccionaste opciones y mejoras, consideraste las selecciones de lotes y primas, y debatiste sobre las elevaciones y esquemas de colores.

Has escogido (y ayudado a diseñar) una casa que es únicamente tuya. Es muchísimo más eficiente desde el punto de vista energético que una casa construida hace tan sólo cinco años, y años luz más adelantada que una casa de 10, 15 o 20 años.

Probablemente tengas un plano de planta abierta que refleje la forma en que vivimos en la actualidad, techos más altos, closets más grandes y la tranquilidad mental de saber que tu nueva casa y los productos que contiene son nuevos, tienen garantía, nadie ha vivido allí y te darán años sin preocupaciones para disfrutar tu casa, sin tener que arreglar un elemento viejo o dañado tras otro.

¡Felicitaciones! ¡Has logrado hacer con éxito la transición del proceso de buscar casa al de construir una casa! Y nosotros haremos lo mejor posible por desmitificar lo que se debe esperar cuando se está construyendo tu casa en otro artículo, muy pronto.

Mientras tanto, como comprador, puedes contar con un recorrido final por la casa antes del cierre. Probablemente haya otras oportunidades para ver cómo va todo. La mayoría de los constructores les permiten a los compradores que visiten la obra, aunque a menudo con ciertas restricciones por motivos de seguridad y seguros.

Muchas empresas mantienen informados a sus clientes sobre lo que está sucediendo. La compradora de Centex, Becky Bircher, dice que su representante de ventas le enviaba fotos y noticias en las diferentes etapas.

“Ella me contactaba por teléfono, me enviaba mensajes de texto, correos electrónicos, incluso por Facebook,” recuerda Bircher. “A veces hacíamos un recorrido y notábamos pequeños detalles en la construcción que nos preocupaban, y ella hacía que los arreglaran inmediatamente.”

Los Bircher inicialmente buscaron casas en reventa, pero ella admite estar contenta de haber cambiado de parecer y haber logrado superar un poco de intimidación con respecto a toda la toma de decisiones.

“Fue una decisión difícil, pero rápida y divertida de tomar.”

Mary Umberger es una escritora freelance que ha cubierto temas de bienes raíces y de productos relacionados con el hogar, para publicaciones como The Chicago Tribune, Inman News y otros medios líderes impresos y en línea.

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