¿Qué es una vivienda pasiva/con bajo consumo de energía?

A medida que más personas comprenden la importancia del cambio climático y ven el valor de reducir su huella de carbono, la construcción se está volviendo más consciente de la energía que nunca. Si está construyendo una casa y busca maximizar su eficiencia energética mientras minimiza el impacto ecológico, la vivienda pasiva es un estándar voluntario de construcción que puede proporcionar un enorme ahorro de energía del 90 por ciento.

Las casas pasivas son conocidas por ser extremadamente cómodas durante las cuatro estaciones. Con variaciones estrechas de temperatura y la eliminación de corrientes de aire, eso significa una excelente calidad del aire (una bendición para los propietarios de viviendas con alergias, asma u otras afecciones respiratorias). Es más, los principios de la vivienda pasiva no tienen nada que ver con el aspecto general y el estilo arquitectónico de la casa. Por lo tanto, puede emplear estos estándares durante la construcción sin importar la estética de diseño que elija, ya sea que sea un fanático del diseño moderno o tradicional.

La primera casa pasiva fue diseñada por el físico alemán Wolfgang Feist y el ingeniero estructural sueco Bo Adamson en 1988, pero los científicos y constructores han estado desarrollando principios de construcción pasiva desde la década de 1970. Hoy en día, este estándar se puede aplicar a cualquier tipo de construcción, desde casas unifamiliares hasta unidades multifamiliares, oficinas y rascacielos.

Cinco Áreas Clave de los Principios de la Casa Pasiva

  • Alto grado de aislamiento
  • Recinto hermético
  • Ventanas de alto rendimiento
  • Ventilación equilibrada y recuperación de calor
  • Orientación solar

La vivienda pasiva comienza con un aislamiento adecuado, algo en lo que muchos propietarios no piensan hasta que el clima se vuelve demasiado frío o demasiado caluroso y las facturas de servicios públicos comienzan a dispararse. El aislamiento se clasifica de acuerdo con su valor R o resistencia a la pérdida de calor. Cuanto mayor sea el valor R, mayor será el valor de aislamiento. (Cuando esté construyendo una casa nueva, es una buena idea discutir esto con su contratista para obtener una estimación del valor R). Lograr el equilibrio correcto entre tener una ventilación adecuada donde se necesita y asegurarse de que no haya aire. Las fugas pueden ser un desafío, pero vale la pena. Incluso los agujeros pequeños que son difíciles de ver pueden liberar una cantidad significativa de calor de una casa con el tiempo. Al igual que un camino para que escape el calor, la mayoría de las casas tienen puentes térmicos dentro de las paredes que permiten que el calor viaje a través de la pared al exterior. Evitar estos puentes térmicos es fundamental durante la fase de aislamiento.

Las casas pasivas también tienen sistemas de ventilación balanceados, conocidos como ventilación de recuperación de calor para ambientes secos y ventilación de recuperación de energía para ambientes húmedos. Estos sistemas permiten la entrada de aire fresco sin dejar escapar el calor. En resumen, cuando una casa está bien aislada y hermética, es más fácil mantener el ambiente interior más cálido o más fresco durante más tiempo. Dicho esto, es completamente posible abrir las ventanas en una casa pasiva; no es necesario vivir en un entorno cerrado y sellado. El estándar está diseñado para maximizar la comodidad, sin importar la temperatura exterior.

Más allá de las paredes, los tipos de ventanas que elija también son importantes. Pasar los estándares de vivienda requiere ventanas de doble o triple panel para evitar la pérdida de calor. Estas ventanas no solo son más eficientes energéticamente, sino que también garantizan un ambiente interior libre de condensación. Eso hace que el aire que respira sea más limpio y menos húmedo, al tiempo que reduce la probabilidad de que se desarrolle moho. Los consultores certificados de viviendas pasivas (CPHC) están capacitados para modelar con precisión el rendimiento del edificio y abordar los posibles problemas de humedad. Fabricadas con materiales duraderos, estas ventanas pueden reducir significativamente las facturas de energía con el tiempo al minimizar la pérdida de calor.

Al adherirse a los principios de la vivienda pasiva, también se debe considerar la orientación del hogar. Idealmente, la casa o el edificio deben ubicarse para maximizar el calor del sol en el invierno y aprovechar la sombra durante el verano.

Los hogares pasivos usan un 90 por ciento menos de energía, por lo que el 10 por ciento restante debe provenir de algún lugar. En el interior, estas casas y edificios dependen en gran medida de las fuentes de calor internas existentes para mantenerse calientes. Esto incluye el calor corporal de los ocupantes, aparatos como calentadores, refrigeradores, hornos, bombillas, set de televisión y la energía solar que penetra en las ventanas. Dependiendo de la ubicación geográfica de la casa, también puede depender del calentamiento mínimo del aire fresco entrante.

Cuando se junta todo esto, una casa pasiva no necesita un calentador o aire acondicionado, de ahí los enormes ahorros tanto en dólares como en consumo de energía.

La construcción de una casa pasiva conlleva costos iniciales adicionales, pero no son tan altos como podría pensar. Las casas pasivas suelen costar de 5 a 10 por ciento más de construcción que las casas convencionales, según el Instituto de Vivienda Pasiva (PHIUS), pero los arquitectos que se especializan en viviendas pasivas colocan el costo más alto, hasta en un 15 por ciento. Dicho esto, cuanto más grande sea la casa, mayor será el ahorro de costos. Por ejemplo, un edificio multifamiliar normalmente cuesta entre cero y tres por ciento más que un edificio típico construido según una línea de base de Energy Star, según PHIUS. Cuanto más grande sea la casa, menor será la diferencia de costo, por lo que incluso las casas unifamiliares grandes solo pueden incurrir en tarifas nominales. A medida que los productos de alto rendimiento estén disponibles más ampliamente, se espera que los costos sigan bajando, haciendo que la vivienda pasiva sea aún más asequible.

Si un constructor tiene los conocimientos técnicos y está dispuesto a seguir las mejores prácticas del estándar, cualquiera puede construir una casa pasiva. PHIUS establece los estándares y proporciona la certificación para todas las viviendas construidas de acuerdo con los principios de vivienda pasiva en toda América del Norte. Al final, seguir la ruta de la vivienda pasiva brinda comodidad incluso en condiciones climáticas extremas, una calidad de aire súper interior, edificios resistentes y un gran camino hacia una construcción neta cero o neta positiva.

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