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Una Guía para Principiantes de Cómo Cultivar un Huerto de Hierbas para Usar en la Cocina

creciendo plantas

Si la idea de usar hierbas recién cortadas en sus recetas favoritas le atrae, pero no tiene espacio en el jardín para plantar un jardín de hierbas, no se desespere. Un huerto de hierbas es la mejor opción. De hecho, sin el calor y las plagas con las que lidiar, un huerto de hierbas de cocina podría ser una mejor opción, especialmente para los principiantes. Al igual que con toda la jardinería, planificar antes de plantar es clave. Aquí hay una guía paso a paso para que sus hierbas tengan un comienzo saludable.

Que se Haga la Luz

Las hierbas prosperan en espacios soleados; la mayoría de las variedades necesitarán al menos seis horas de luz solar al día. Los alféizares de las ventanas orientados al este y al oeste son hogares ideales para sus contenedores de hierbas, según The Growers Exchange, una fuente en línea de hierbas, suministros y recursos de jardinería. Si el alféizar de una ventana no funciona, intente mover un soporte para plantas o una mesa cerca de una ventana. Solo asegúrese de que las delicadas hojas de sus plantas no toquen las ventanas frías. Si su cocina carece de una iluminación natural fuerte, invierta en bombillas de cultivo fluorescentes, especialmente durante los meses de invierno más oscuros. Pero, si bien las hierbas necesitan sol y luz para crecer, también les gusta descansar. La mayoría prefiere un total de 10-12 horas de luz (solar y artificial) al día.

Cultive lo que Vaya a Comer

Antes de dirigirse al vivero de plantas en busca de semillas o plántulas, primero piense en lo que realmente comerá. Las plantas de hierbas crecen mejor cuando se recortan regularmente. Haga un inventario de las recetas o tipos de alimentos comunes que le gustan a su familia. ¿Necesita una dosis semanal de comida mexicana? Si es así, querrá una olla o dos de cilantro. ¿Es la comida italiana su comida reconfortante? Considere agregar orégano, albahaca, perejil o cebollino al ajillo. ¿Le gustan los tés y las aguas aromatizadas? Asegúrese de agregar variedades de menta a su lista de compras.

Dado que es probable que tenga un espacio limitado para su jardín interior, sea estratégico con respecto a sus opciones de plantas. ¿Necesitas inspiración? Examine esta lista de algunas opciones populares y fáciles de jardines de hierbas de interior.

Elija las Macetas Adecuadas

Una vez que se haya concentrado en las hierbas que plantará, determine cuántas macetas puede plantar en el espacio de su cocina. Invierta en macetas de 8 pulgadas o más grandes (use macetas más grandes para combinar hierbas complementarias). En lo que respecta al tipo de maceta, hay muchas opciones. The Natural Gardener, con sede en Austin, dice: “El plástico es liviano y económico, pero puede verse barato y deteriorarse. La terracota es económica y está disponible, pero puede decolorarse. La cerámica vidriada es hermosa y duradera, pero más cara y pesada”.

Sea cual sea el tipo que elija, asegúrese de que sus macetas tengan orificios de drenaje y bandejas profundas para atrapar cualquier desborde.

Plante sus Hierbas

Las plantas anuales como la albahaca, el comino y el sésamo suelen crecer bien a partir de semillas. Las plantas perennes como la hierba de limón y la menta tienden a tardar más en germinar. Consulte con su vivero local o proveedor de jardinería de hierbas en línea para obtener consejos sobre qué hierbas crecerán mejor en su región y en qué temporada. La Asociación Nacional de Jardinería es un almacén de información sobre los tipos de hierbas y cuándo y cómo plantar para obtener mejores resultados.

Sea exigente con el suelo que elija. Opte por una tierra para macetas de buena calidad o una combinación 50/50 de una mezcla para semillas comercial y tierra para macetas. Siga las instrucciones del paquete de semillas para determinar la profundidad para plantar sus semillas. Si trasplanta plantas, cave un hoyo lo suficientemente profundo como para cubrir solo el cepellón. Cubra y riegue bien. Agregue un poco de mantillo, piedra, trozos de vidrio suaves, u otra cobertura para dar a sus contenedores un buen aspecto y ayudar a retener la humedad en el suelo.

Nutrientes y Agua

Las hierbas son ideales para los jardineros principiantes porque requieren poco mantenimiento. Aliméntelas cada una o dos semanas con un fertilizante orgánico para todo uso. Riegue según sea necesario, pero siempre vacíe la bandeja de agua. ¿No recuerda cuándo lo regó o fertilizó por última vez? Pruebe una aplicación como WaterBug o un calendario de riego impreso anticuado (pero divertido).

Disfrute los Frutos de su Esfuerzo

Ahora que sus plantas están prosperando felizmente en sus contenedores de cocina, asegúrese de cosecharlas regularmente. Elija de las primeras pulgadas cuando la planta esté seca y antes de que comience a florecer. Consejo: la caída constante (quitar las flores a medida que florecen) ayuda a que la planta continúe dando nuevas hojas para la cosecha. Use hierbas frescas, o secas, o congele sus hierbas para uso futuro.

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